Стародавні тварини землі: де мешкав хоплітомерікс?

Тваринний світ доісторичної епохи був надзвичайно багатим і, хоча багато хто з блукали тоді по землі представників фауни помітно відрізнялися від своїх нинішніх родичів, деякі все ж були вельми схожі на них. Наприклад, як запевняють вчені-палеонтологи, не один мільйон років тому існувало в одному з куточків планети дивовижне створіння - хоплітомерікс, зовні дуже нагадує сучасного оленя.

Хоплітомерікс, або на латині Hoplitomeryx, мав, як вдалося з`ясувати фахівцям, кілька різновидів, жив на землі в досить тривалий період пізнього міоцену і застав також плиоцен. Це якраз була епоха (початок її настав понад два десятки мільйонів років тому), коли тваринний світ знайшов надзвичайна розмаїтість в силу певних кліматичних змін, і серед ссавців з`явилося чимало травоїдних.

Одним з них і став древній представник парнокопитних хоплітомерікс, який обрав місцем свого проживання південну частину нинішньої Італії, а конкретніше - регіон під назвою Монте-Гаргано, "каблук" чобітка Апеннінського півострова. У ті часи ця частина італійської території ще не була ізольованим гірським масивом, як зараз: оскільки рівень оточували ці місця вод була значно вищою за нинішню, тут був окремий острів, зі своєю унікальною фауною.

Останки колись знаходить на острові Гаргано істот (зрозуміло, вже скам`янілих) - включаючи хоплітомерікса - були вилучені археологами під час розкопок всього лише трохи більше півстоліття тому і піддані ретельному вивченню. Підсумки подібних досліджень дозволили зробити деякі висновки щодо особливостей зовнішності таких тварин, а також припустити, який був їхній спосіб життя, - і хоча про вищезазначених парнокопитних все ще мало відомо, спроба реконструювати їх зовнішній вигляд принесла цікавий результат.

Так, однією з найбільш яскравих особливостей хоплітомерікса було п`ять саблеподобних рогових відростків в лобовій частині його черепа, що мали різну довжину, а найбільшими з них були центральний і ті, що розташовувалися по боках від нього, над очними западинами.

Крім цих акуратних ріжків (якщо порівнювати з аналогічними кістковими утвореннями на лобі його родичів), у хоплітомерікса наявна також пара досить довгих іклів, що надавали йому деяку схожість із саблезубими істотами. Однак, незважаючи на такий дещо лютий вигляд, хоплітомерікси були типовими жуйними травоїдними, задовольняючи голод виростала в їх ареалі флорою. Розміри знайдених в Монте-Гаргано скелетів представників цього різновиду древніх тварин дозволили вченим припустити, що у них було кілька морфотипов, значно різняться габаритами: тут були як досить дрібні і низькорослі, так і вельми великі особини. Останні своєї комплекцією були схожі, як не дивне, що не на оленя, а на лося: вже дуже потужним - при всій зовнішній витонченості - було їх тулуб.

До слова, в науковому середовищі поки немає єдиної думки щодо того, скільки саме підвидів наявна в роду хоплітомерікса. Паралельно існують дві гіпотези, і згідно з однією у даних парнокопитних тварин був єдиний рід і вісім морфотіпов- за іншою - відповідно, два і п`ять - і такий висновок зроблено виключно виходячи з пропорції кінцівок досліджених особин. До слова, сильний розкид в розмірах цих істот чимало фахівців пояснює як наочний приклад адаптивної радіації, що почалася відразу після колонізації їх спільним предком вищезгаданої території.

Деякі вчені поділяють гіпотезу, ніби Монте-Гаргано на якомусь етапі міоцену-пліоцену епохи являв собою цілий архіпелаг, на кожному з островів якого мешкав свій підвид хоплітомерікса, але поки наукових доказів подібної теорії знайти не вдається.

В історії хоплітомерікса - як і в усьому, що стосується настільки древніх тварин, - ще є в наявності чимало суттєвих прогалин, заповнити які поки складно. Можливо, подальше технологічне розвиток дасть палеонтологам і іншим вченим більше інструментів, що допомагають в дослідженні, і тоді життя перш населяли планету істот буде вже не настільки загадкової.





Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 193