Тварини кайнозойского періоду: як виглядали нотоунгуляти?

В епоху кайнозоя на території нинішньої Південної Америки мешкали великі ссавці і гігантські рептилії, які вимерли понад сто мільйонів років тому. Серед них нотоунгуляти, які ставилися до стародавнього сімейства "копитні".

Загальний опис виду

Нотоунгуляти - це розгалужений загін вимерлих ссавців, який налічував порядком 13 сімейств і більше 100 пологів. Вага цих викопних тварин - від декількох десятків кілограмів до кількох тон- мало того, відрізнялися ссавці і за розмірами корпусу, особливостям кінцівок.

З`явилися на Землі одні з перших ссавців більш 60 мільйонів років тому, жили на території нинішньої Південної Америки. Саме тому вчені віднесли їх до південноамериканським копитним, які вимерли в епоху плейстоцену.

Ці великі тварини зовні нагадували зубра або буйвола, але мали характерні особливості будови. Так, від своїх сучасних нащадків відрізнялися плоским черепом широкої форми, вухами-трубочками, наявністю від 2 до 5 пальців на кожній кінцівці, прямоходінням, відсутністю шерсті і маскуючою забарвленням шкури.

Найбільшими представниками даного загону були токсодон, відповідні за параметрами сучасним носорогів. Також відомі і дрібні тварини цього виду, зовні схожі на кроликів і зайців. Оскільки нотоунгуляти довгий час мешкали на одному континенті, їх загін налічував кілька видів і родів. Незважаючи на те, що ці копалини тварини проживали тільки в Південній Америці, окремі представники загону під назвою "міксотоксодони" назавжди покинули мальовничий континент в пошуках нового прожитку.

Нотоунгуляти мешкали в той історичний період, коли між Південною і Північною Америкою з`явилося сухопутне сполучення. Тоді тварини змогли відкрито змагатися з представниками північноамериканського континенту, відстоювали свої лідерські позиції в дикій фауні.

Звичне середовище існування

Нотоунгуляти мешкали зграями до 10 - 15 особин, в яких був покровителем старий і досвідчений ватажок. Вони не вважалися агресивними тваринами, але в разі небезпеки завжди могли постояти за себе і своє підростаюче потомство. Плоский череп круглої форми складався з масивних і міцних кісток, тому тварини вміло ним відбивалися.

Мешкали ссавці на родючих ґрунтах серед буйної рослинності, при цьому кожна зграя прагнула наблизитися до прісного водойми. Ці тварини вважалися травоїдними, однак палеонтологи після тривалого вивчення загону прийшли до висновку, що окремі його види харчувалися дрібними тваринами, комахами.

Систематизувати цей загін не виходило більше ста років, занадто різними були скам`янілості представників окремих видів. Особи були класифіковані за особливостями будови і територіальною ознакою. У Південній Америці виявлені викопні останки, в подальшому передані в музеї світу.

Ці стародавні тварини прекрасно почували себе у воді, тому проводили за купанням більшу частину часу. Саме так, подібно носорогів, вони рятувалися від сильної спеки і укусів кровожерливих комах, набиралися сил і поповнювали водний запас. Харчувалися зеленою травою, свіжої рослинністю, плодами невисоких чагарників і окремими корінням. Тому їх можна сміливо віднести до категорії "травоїдні".

Основна причина стихійного вимирання нотоунгуляти сучасними вченими досі не визначена, однак не виключено згубний вплив на цей викопний загін різкої зміни кліматичних умов, відомі природні катаклізми.

Сьогодні скам`янілості представників цього загону поширені по палеонтологічними музеях усього світу і вже поповнили унікальні експозиції. Палеонтологи досі намагаються розгадати загадку їх земного існування і подальшого вимирання.





Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 171