Історія життя на землі: всі про мегатерії

Розмірами цей лінивець вражав навіть за мірками епохи гігантських динозаврів. Зростанням мегатерій часто перевищував слона, так як досягав у висоту 6 метрів, використовуючи при пересуванні на задніх лапах в якості додаткової опори хвіст.

Харчувався мегатерій рослинною їжею і використовував свої передні лапи для того, щоб пригинати до землі деревні гілки і поїдати таким чином листя. Лапи його озброєні були досить гострими і великими кігтями, що досягали 15-17 см, і дозволяли йому успішно захищатися з їх допомогою. Виходячи з будови і способу прикріплення трицепса, яке у лінивця схоже з будовою лап хижаків, можна припускати, що вдарити мегатерій міг з достатньою силою і швидкістю. У зв`язку з цим висунуто припущення про всеїдності цього звіра, який міг харчуватися не тільки листям, а й падлом, а можливо, навіть вбивав невеликих тварин. Але будова зубів мегатерія не підтверджує цю теорію повністю. У лінивця був також дуже довгий язик, яким він імовірно охоплював гілку, щоб зірвати з неї листя.

Мегатерій міг без особливих зусиль дістати до високих верхівок дерева, але тим не менше харчування їх в основному складали невисокі рослини, такі як агава або юка. Вчені вважають, що дуже багато часу лінивцеві потрібно було для перетравлення з`їденого. Шлунок мегатерія був добре пристосований для засвоєння такої грубої і волокнистої їжі, як трава і листя, але для того, щоб сприяти процесу травлення, лінивець мав багато часу відпочивати.

Мегатерій - родич сучасних лінивців, але в даний час вони набагато більш дрібні і відрізняються уповільненим метаболізмом. Гігантський лінивець повністю вимер як вид в той період, який ознаменувався виникненням на планеті перших людських поселень.

Є можливість того, що перші люди полювали на мегатерія, але все ж причиною його вимирання стали не вони, а сильні зміни рельєфу і клімату, що відбувалися в той же період. Хоча теорія про те, що вимерли лінивці внаслідок постійної полювання людських племен, до теперішнього часу має прихильників.

Зовні мегатерій міг нагадувати сучасного ведмедя, так як мав широкий череп, темну і густу шерсть і твердо спирався на задні лапи і хвіст. Часто лінивець пересувався і на 4-х кінцівках, особливо якщо необхідно було швидко втекти від переслідує хижака.

Небезпечні хижаки, такі як смілодон, не змусили цей вид зникнути, так як полювати на нього було непросто. У густій шерсті і товстої шкіри лінивця дослідниками були знайдені також окостеніння, які ще більше захищали звіра від ран, які могли завдати йому хижаки.

Мегатерій ні стадним тваринам, і дослідники схиляються до думки про те, що жили вони переважно поодинці або зовсім нечисленними групами. Харчовий конкуренції з іншими видами це тварина на момент свого існування також не мало, так як тоді територія сучасної Панами була затоплена водами океану. В даний час ця ділянка землі з`єднує Північну і Південну Америки.

Гігантський лінивець належав до загону неполнозубих, в якому розвинулося згодом чимало форм життя. Представники мали кілька загальних ознак, таких як зуби, позбавлені емалі і додатково вигнуті хребці завжди в різній кількості. Саме за рахунок цих хребців досягалася набагато більша в порівнянні з іншими загонами рухливість і гнучкість. Також ця будова хребта сприяло носіння настільки важких тел.Когда перешийок між континентами здався над водою, мегатерій разом з іншими тваринами заселив простору і на півночі, про що свідчать знаходять дослідниками скелети цих гігантів. Потепління, що трапилося слідом за цим, викликало сильні зміни в осадовому режимі і різке танення льодовиків. До цих нових умов лінивці не змогли пристосуватися з достатньою швидкістю. Сприяла вимирання і полювання, що ведеться на них людьми, для яких повільний мегатерій був легкою здобиччю. У легендах корінних жителів Америки його називають великим звіром.

Збережені двопалі лінивці відносяться до сімейства двопальцелінивцеві, як і вимерлий мегатерій, будучи його найближчими родичами.

Останки гігантського лінивця, на диво добре збереглися, знайдені були в наші дні в одній з печер на території Південної Америки. На деякий час ця знахідка дала привід сподіватися, що лінивці не вимерли повністю, але детальний аналіз підтвердив, що останкам багато тисяч років.

Гострі і довгі кігті мегатерія могли служити йому і для того, щоб викопувати коренеплоди із землі. У такого величезного звіра майже не було природних ворогів, чому сприяла і товста, покрита густою шерстю шкіра, і активність у нього було днем.





Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 98