Стародавні види птахів: чому археоптерикс - це птах?

Палеонтологи вже багато десятиліть міркують з приводу зв`язку між динозаврами і птахами, вважаючи, що у двох видів було багато спільного. Археоптерикс - це, по своїй суті, одна з найперших птахів на планеті, що має разючу подібність з крихітним динозавром.

Зовнішній вигляд археоптерикса

Відмітна ознака археоптерикса - це крила, які дана тварина активно використовувало для польоту. Сам археоптерикс мав дуже скромні розміри. Так, довжина тіла цього стародавньої тварини рідко перевищувала 0,6 метра, а вага практично завжди був менше кілограма.

Такий крихітний мешканець Юрського періоду навряд чи зміг би вижити, якби не його потужні крила. Вважається, що цей мешканець Юрського періоду жив на деревах, спусках на поверхню землі лише в пошуках здобичі. До речі, харчувався археоптерикс всім, що йому тільки лише могло потрапити під руку. Так, дані крилаті динозаври пожирали комах, дрібних птахів, харчувалися падлом.

Череп археоптерикса нагадує пташиний за одним лише винятком: паща такого тваринного була оснащена безліччю зубів, причому досить гострих. За формою ці зуби сильно нагадували крокодилячі. З їх допомогою доісторичний мешканець планети міг з легкістю захопити здобич, завдавши їй цілу групу травм одним лише укусом.

За будовою тіла археоптерикс більше нагадував динозавра, ніж птицю. Він міг пересуватися як по повітрю, так і іноді по землі, використовуючи свої короткі лапки. На відміну від птахів, у яких хвіст складається лише з одного хребця (пігостіль), у археоптерикса хвіст включав до 23-х НЕ зрощених хребців, які робили тварина більш рухливим в польоті.

Завдяки знайденим відбитками крил, а також збереженим у вулканічному попелі пір`я, вчені змогли встановити, що у цього мешканця Юрського періоду було досить багате оперення. У археоптерикса були присутні очільники та махові пера, які допомагали тварині успішніше пересуватися в повітрі. До того ж, самі пір`я були схожі на ті, що мають сучасні птахи.

Археоптерикс був практично повністю покритий пір`ям. І якщо на лапах і крилах його пір`я нагадували оперення сучасних птахів, то на спині вони істотно відрізнялися. Пір`я на спині були трохи більш м`які, розрізнені, а за зовнішнім виглядом могли і зовсім нагадувати хутро.

Вперше останки цієї тварини були знайдені ще в кінці XIX століття, і з тих пір палеонтологи ведуть напружені суперечки з приводу того, чи міг цей мешканець планети нормально і повноцінно літати. Деякі фахівці в області орнітології схиляються до версії, що археоптерикс не міг долати по повітрю великі відстані, і за допомогою своїх крил був здатний тільки пікірувати.

Назва динозавра перекладається як "древнє крило". Як тільки вчені відшукали перші останки археоптерикса, вони відразу ж схилилися до версії, що ними знайдено проміжний вид між динозаврами і птахами. Зараз археоптерикса все частіше відносять до динозаврів, але суперечки з приводу класифікації досі не вщухають.

Спосіб життя і раціон харчування

Птах археоптерикс проживала в Юрський період, і тому часто могла піддаватися нападу з боку динозаврів самих різних розмірів. Розуміючи, що такий птах навряд чи б вижила на поверхні землі, палеонтологи стали висловлюватися за те, що тварина проживало лише на деревах.

Велика частина останків цих птахів була знайдена на території Німеччини та Австрії. За часів Юрського періоду тут не росли високі дерева, а значить, тварина археоптерикс жило швидше в заростях чагарнику, де могло легко сховатися від нападу хижаків.

Лапи даного динозавра були пристосовані до наземного пересування. Рухався такий динозавр досить швидко, як в повітрі, так і на поверхні землі.

Як уже згадувалося вище, археоптерикс харчувався всім підряд, від комах до падали. Дрібну здобич такий динозавр міг захопити своїм дзьобом. Якщо ж потрібно розправитися з більшою здобиччю, динозавр міг пустити вхід свої лапи з досить довгими кігтями.

Завдяки пристойному кількості знайдених останків такого динозавра, вченим вдалося встановити навіть розмір мозку археоптерикса. Він був приблизно таким же, як і у сучасних птахів, в два рази більше, ніж у рептилій Юрського періоду такого ж розміру. Отже, археоптерикс був досить кмітливим мешканцем планети, що допомагало йому швидко розпізнавати небезпеку і ховатися від ворогів. Ще одна відмінна риса виду, характерна і для птиці - це добре розвинене зір.

Гарний зір допомагало тварині навіть під час польоту помічати видобуток і пікірувати прямо на неї. Оскільки розміри археоптерикса були невеликими, такий динозавр часто використовував ефект несподіванки в нападі. Здійснюючи наліт на передбачувану жертву, археоптерикс відразу ж намагався нанести їй максимальну кількість пошкоджень.

Нещодавно проведені дослідження допомогли палеонтологам довести, що археоптерикс вів переважно нічний спосіб життя. На користь цієї гіпотези свідчить незвичайна форма очниць, притаманна нічною твариною.

Незважаючи на те, що вченим вдалося відшукати чимало останків археоптерикса, вони все частіше висувають гіпотези про нечисленності даного виду. У відкладеннях, де були знайдені останки археоптерикса, кістки рамфоринх зустрічаються набагато частіше. Швидше за все, нечисленність особин пов`язана з тим, що археоптерикс були дуже малі і легко ставали здобиччю для будь-якого хижака.

Судячи зі знайдених останків, археоптерикс надавав перевагу полювати і жити на самоті. Такі тварини іноді збивалися в зграї, але лише з метою захисту або спаровування. До речі, палеонтологи до сих пір не можуть встановити, яким чином археоптерикс здійснював турботу про своє потомство.

Наукове співтовариство вже багато років займається пошуками проміжного виду між птахами і динозаврами. Археоптерикс мав багато схожих рис з птахами, але більшість палеонтологів схиляється до того, що даний вид все-таки ближче до динозаврам.





Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 72